Cодержание и уход в домашних условиях муравьев-жнецов (Messor structor)

Все большей популярностью пользуется создание в домашних или офисных условиях муравьиной фермы. Для этого лучше всего подходят неприхотливые муравьи-жнецы. Прежде чем завести этих насекомых, стоит ознакомиться с их видовыми особенностями: бытом, средой обитания, экстерьером, особенностями размножения и содержания.

Cодержание и уход в домашних условиях муравьев-жнецов (Messor structor)

Общая информация о роде Messor

Род Messor включает 110 видов муравьев, приспособленных к жизни в зоне пустыни практически на всех материках. Так только в Европе обитает 30 видов, из них 5 на территории России. Это:

  • Messor aciculatus;
  • Messor denticulatus;
  • Messor kasakorum;
  • Messor rufitarsis;
  • Messor structor.

Название Messor (жнец) род получил благодаря способу сбора зерна с полей. Специфика питания обусловлена характером растительности в климате пустынь. Согласно исследованиям, муравьи из одной семьи способны принести в подземные хранилища до 1,5 кг зерна. На вопрос: является ли муравей-жнец вредителем, ворующим плоды трудов человека, стоит ответить отрицательно. Он собирает свой урожай только с земли, из уже поврежденных колосков. Зернышки хранятся во влажных подземных камерах достаточно долго и периодически прорастают. Тогда муравьи отгрызают проростки, а сами семена перетирают в порошок, смачивают слюной и кормят личинок.

Для муравьев-жнецов характеры свои особенности:

  • крупный размер особей;
  • миролюбивость;
  • роение, постройка гнезда в весеннее время.

Более подробно рассмотрим этот род на примере вида Messor structor (степной муравей-жнец).

Описание и особенности вида Messor structor

Степной муравей-жнец является наиболее крупным на фоне других муравьев, подсемейства Myrmicinae. Окраска темная, красновато-коричневая. Длина рабочего насекомого варьируется от 4 до 9 мм, королевы – до 11-15 мм. Тело состоит из трех частей: голова, грудь, брюшко, соединенных между собой перемычками, благодаря чему насекомые гибки, подвижны. Массивная квадратная голова муравья снабжена челюстями-жвалами, которые при укусе закрываются как капкан. Это удобно для переноса пищи и размельчения зерен.

Это интересно: устрашающие челюсти муравья-жнеца – не орудие нападения, а приспособление для обработки зерна.

Внешний вид муравьев мессор структор

У рабочих есть жала, которые они применяют для самообороны. Муравьи неуклюжи и медлительны; при раздражении выбирают бегство. Для вида характерен половой полиморфизм, то есть наличие различных форм особей: самки, самцы, рабочие, солдаты и переходные формы. Каждая категория муравьев-жнецов исполняет свои обязанности.

При изучении вопроса сколько живут муравьи-жнецы, получены сведения, что рабочий живет до 3-5 лет, а матка – до 20 лет.

Проживают жнецы семьями численностью до 5000 особей. Наземная часть муравейника имеет вид отверстия, окруженного валом из земли и сора от приносимых зерен. Под землей гнездо выглядит как протяженный вертикальный тоннель, по сторонам отходят ходы с камерами. Один дом семья использует несколько лет.

Ареал обитания

Степной муравей-жнец — житель степей, пустынь. Его гнезда можно встретить в странах побережья Средиземного моря, Южной, Восточной Европы, на Кавказе, Средней и Центральной Азии, Афганистане, Иране, Ираке, Ливане, Сирии, Израиле. На территории России, в республике Татарстан вид внесен в Красную книгу по причине угрозы вымирания.

Особенности питания

Особенности питания жнецов создали несколько переходных форм среди рабочих муравьев. Для измельчения зерен злаков необходимо приложить немалое усилие. Так крупная голова муравьев-солдат — результат развития массивных затылочных мышц, отвечающих за работу нижней челюсти. Подготовленные кусочки семян обрабатывают рабочие муравьи меньших размеров, так как это требует меньше усилий. Далее зернышки превращаются в муку, смачиваются слюной. Этой кашицей кормят личинок.

Муравей за работой

Кроме того, едят муравьи и животную пищу: собирают мертвых насекомых или сами организуют коллективную охоту. Однако такой вид пищи второстепенен.

Размножение

Условия проживания наложили отпечаток даже на особенности размножения жнецов. Большинство муравьев выращивает половозрелых особей к концу весны или началу лета. Жнецы появляются к концу лета, проводят зиму в гнезде, начинают размножаться в апреле. Это дает им возможность построить муравейник при благоприятных условиях, пока степная почва не пересохла, а температура окружающей среды еще не так высока.

В каждом гнезде муравьев-жнецов одна матка. На стадии образования гнезда их может быть несколько, но потом муравьи изгоняют или съедают лишних. Самцы же, оплодотворив самку, погибают.

Муравей-жнец — насекомое с полным циклом развития: яйцо, личинка, куколка, взрослая особь. Три первые стадии занимают до 2-3 недель каждая. Для муравьёв-жнецов характерно два способа размножения: бесполый и половой. Бесполый представлен партеногенезом, он приводит к рождению муравьев-рабочих. При половом способе рождаются самцы и самки.

Содержание и уход в домашних условиях

Содержание, уход за муравьями под силу как опытным мирмикиперам, так и новичкам. Создав комфортные условия, ухаживать за жнецами практически не приходится. С запасом воды и корма муравьиная ферма легко переносит отсутствие человека в течение нескольких недель. Кроме того, они миролюбивы и не требуют зимовки.

Муравьи жнецы в формикарии

Старт колонии в домашних условиях повторяет «дикий» сценарий: матка муравья-жнеца помещается в инкубатор и живет в затемненном месте, пока не появятся рабочие муравьи.

Важно! Несмотря на внушительные размеры, жнецы хрупки, поэтому их не рекомендуется брать руками. При побеге насекомого нужно использовать специальное приспособление – эксгаустер.

Муравьиная ферма занимает специальное жилище – формикарий; он приобретается готовым сооружением или выполняется своими руками. Горизонтальная ориентация формикария обусловлена спецификой хранения зерна. Благоприятной считается температура от 22 до 25°C. Также для комфортного проживания муравьев-жнецов необходим градиент влажности: сухие камеры для хранения складирования семян, влажные для их проращивания и отсеки со средней влажностью для проживания семьи.

К формикарию присоединяется арена, на которой муравьев-жнецов кормят, убирают продукты жизнедеятельности, не вызывая у насекомых стресса. Ей требуется регулярная уборка, потому что муравьи продуцируют много мусора, который приводит к образованию плесени. Обязательно наличие поилки.

Обработка краев арены вазелином позволяет держать ее открытой, не опасаясь побега муравьев. Арену можно освещать лампой, при этом важно не допускать нагрева других отсеков. Формикарий и инкубатор не нуждаются в освещении.

Питаются муравьи в домашних условиях семенами тыквы, подсолнечника, мака. Оптимальный вариант корма — канареечная смесь. Нельзя кормить муравьев зернами, предназначенными для посева – из-за специальной обработки они приводят к гибели насекомых

Как источник белка подойдут сверчки, тараканы, мучные черви. Крупных насекомых обязательно придавливать, чтобы жнецы могли с ними справиться. Кормление куриным мясом и желтком вызывает отравления.

Содержание муравьев этого вида имеет свои особенности:

  • муравьиная ферма – очень увлекательный, проект, но не стоит освещать ее по ночам, трясти, беспокоить насекомых. Это замедляет развитие колонии, муравьи становятся пугливыми;
  • повышенная влажность вызывают гибель муравьев-жнецов;
  • эти насекомые запасают большие объемы зерна, для содержания нужен больший размер гнезда, чем для других муравьев;
  • при снижении содержания белка в пище муравьи разводят специальных кормовых личинок, затем их поедают;
  • нельзя кормить жнецов сиропом.

Итак, владение информацией об особенностях физиологии муравьев-жнецов, требованиях к условиям проживания, делает их содержание не только увлекательным, но и не требующим существенной занятости.